Эксперты: барьеры Ocean Cleanup могут навредить океану, а не спасти его

Гигантская полая труба в форме арки, с помощью которой 24-летний нидерландский изобретатель Бойан Слэт планирует очистить океан от пластика, может только навредить экосистеме. Таково экспертное заключение группы из 15 специалистов по проблеме загрязнения морских вод.

Гигантская полая труба в форме арки, с помощью которой 24-летний нидерландский изобретатель Бойан Слэт планирует очистить океан от пластика, может только навредить экосистеме. Таково экспертное заключение группы из 15 специалистов по проблеме загрязнения морских вод.

Проект фонда Ocean Cleanup по очистке Большого тихоокеанского мусорного пятна стартовал пять лет назад, и с тех пор неоднократно трансформировался. В окончательном виде он начнет работу уже в начале сентября. Если все пойдет по плану, к 2020 году вокруг мусорного пятна расположится расположится 60 «плавучих совков» (каждый по 1,7 км в длину), в которые течение будет выносить пластиковые отходы. Ожидается, что за пять лет такой «уборки» количество мусора удастся ликвидировать на 50%. При этом, по площади пятно в три раза больше Испании, пишет Business Insider.

Эксперты, однако, сомневаются в эффективности такого метода очистки океана от пластика. Более того: проект может принести экологии больше вреда, чем пользы.

Во-первых, неизвестно, будет ли последняя модификация барьера Ocean Cleanup действительно собирать мусор. Все предыдущие попытки оказывались неэффективными: либо волны вымывали весь собранный пластик, либо установка уплывала не туда, либо якоря не держались должным образом. Гарантии, что после серии провалов барьер начнет работать, попросту нет.

«Как и любая новая технология, Ocean Cleanup находится в процессе постоянного усовершенствования, — прокомментировал пресс-секретарь фонда. — Мы учли все предыдущие недоработки, но это не значит, что в дальнейшем не понадобится дополнительно улучшать систему».

Во-вторых, в океане находится не меньше 79 000 метрических тонн пластика. Он, в свою очередь, распадается на 1,7 триллиона крошечных кусочков. Барьеры Ocean Cleanup предназначены для сбора относительно больших кусков пластиковых отходов, сконцентрированных на поверхности. Но основной вред океану наносят небольшие фрагменты, которые загрязняют глубинные водные слои и отравляют морских обитателей, если они случайно проглатывают их вместе с пищей.

«Ocean Cleanup могут очистить океан лишь от небольшого количества поверхностного мусора. А главная проблема, в буквальном смысле, находится гораздо глубже. И неизвестно, решаема ли она в принципе», — заявил руководитель программы по морскому мусору Калифорнийской прибрежной комиссии Эбен Шварц.

В-третьих, эксперты боятся, что полномасштабные установки будут опасны для обитателей океана. По словам инженеров стартапа, они учли это при проектировке, и поэтому барьеры будут двигаться достаточно медленно, чтобы рыбы и прочие морские жители спокойно могли проплыть мимо. Барьеры, в отличие от сеток, непроницаемы. В них невозможно запутаться и легко обогнуть. Кроме того, люди будут постоянно забирать скопившийся пластик, а заодно проверять, не застрял ли в ловушке кто-то живой.

Ocean Cleanup даже представил экспертизу оценки воздействия проекта на окружающую среду, из которой следует, что барьеры представляют для нее минимальный риск. Разве что для морских черепах система может быть немного опасна.

Тем не менее, все 15 опрошенных экспертов утверждают, что в барьерах однозначно будут погибать океанские обитатели.

В-четвертых, повлиять на эффективность проекта могут штормы. Достаточно сильные волны способны сломать конструкции, раздробив их на куски. Таким образом, Ocean Cleanup станет просто плавающим на поверхности куском пластика — по сути, частью океанического мусора. Инженеры проекта уверяют, что арки сконструированы с учетом всех погодных условий. Но пока система не прошла испытание временем.

Пятой проблемой может стать вес установок. Возможно, все 60 труб вместе будут настолько тяжелыми, что пластиковые отходы будут проплывать поверх барьеров.

Допустим, стартапу удастся преодолеть все эти сложности и собрать, как и планируется, тонны пластика с поверхности океана. Возникает еще один вопрос: как его утилизировать? Большая часть этих отходов (в отличие от стекла и алюминия) со временем приходит в негодность, и либо вовсе не подлежит переработке, либо качество нового материала оставляет желать лучшего. Особенно после воздействия соленой воды и Солнца. Поэтому Ocean Cleanup придется решать и эту проблему — при условии, если конструкция заработает в полную силу.

Тем не менее, эксперты не призывают закрыть проект. Они считают, что нужно искать еще более эффективные решения и отлавливать пластиковые отходы до того, как они попадут в открытый океан. В идеале, людям стоит постепенно отказываться от одноразовой пластиковой посуды. Первые шаги в этом направлении уже сделаны: в ближайшие два года из кофеен Starbucks во всем мире исчезнут пластиковые трубочки. Компания станет крупнейшей сетью по производству продуктов питания и напитков, которая добровольно сократит количество своих пластиковых отходов.


ІНШЫЯ НАВІНЫ РУБРЫКІ

Падзяліцца: 06.08.2018

Перадрук матэрыялаў магчымы пры абавязковай наяўнасці зваротнай і актыўнай гіперспасылкі.